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Elecciones Locales: El Fin de una Era

Treinta y tres millones de colombianos tendrán opción de votar en las elecciones locales el próximo 25 de octubre. Con más de 114,000 candidatos aspirando liderar municipios y departamentos desde gobernaciones, alcaldías municipales, asambleas departamentales, concejos, y juntas de acción local, estas elecciones batirán los records de participación de candidatos inscritos. Los comicios, sin embargo, revisten de mayor interés por otras razones. Primero, porque la reconfiguración de poderes políticos locales influirá las posiciones de los colombianos frente a los acuerdos de paz que se logren con la guerrilla de FARC en La Habana, acuerdos que deberán ser refrendados mediante un mecanismo representativo/participativo – aun por establecer. Y segundo, debido a la alta probabilidad de que las votaciones marquen un nuevo ciclo electoral.

Tres fenómenos en desarrollo prometen alterar el orden político vigente: el debilitamiento de la izquierda, el encumbramiento del partido Cambio Radical, y el debut del uribismo a nivel local.

La izquierda recibirá un revés enorme de perder la alcaldía de Bogotá tras 12 años de gobierno consecutivo. Dos tipos de evidencia le auguran unos comicios complicados. Primero, una tendencia decreciente del respaldo capitalino después de la contundente victoria de 2003, cuando el principal partido de izquierda, el Polo Democrático Alternativo, obtuvo el 46.3% de los votos. En 2007, el Polo volvió a ganar, si bien con una votación menor, 43.7%, mientras que en 2011, el movimiento Progresistas del actual burgomaestre, Gustavo Petro, retuvo el despacho con apenas el 32.2% de los sufragios. Según encuestas recientes la destorcida continúa, al punto que esta vez habrá relevo en el Palacio de Liévano. La candidata del Polo para la alcaldía de Bogotá, Clara López, no figura como favorita en la intención de voto de ninguna de las encuestas realizadas durante las últimas 10 semanas – ni tampoco como segunda. Además, la alianza de López con el alcalde Petro no sumará votos de opinión. Petro tiene un 57% de imagen desfavorable entre los bogotanos (Ipsos 01/08/2015), y el 64% de éstos desaprueban su gestión (Gallup 01/07/2015). Como si fuera poco, el 80% de aquellos que afirman haber votado por él en las pasadas elecciones sostiene que su desempeño estuvo por debajo de las expectativas (Ipsos 01/08/2015). En breve, Petro es un aliado radioactivo.

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Otro fenómeno importante es el debut del Centro Democrático en elecciones locales. El partido del ex-mandatario, Álvaro Uribe Vélez, presidente, fundador y orientador de esta colectividad se estrena en una coyuntura política que le es singularmente adversa. Por un lado, el apretón de manos estrechado entre el presidente Santos y el líder de las FARC el pasado mes de septiembre en Cuba, sumado al anuncio histórico de firmar la paz en menos de seis meses, ha generado un momentum muy oportuno a favor de la apuesta del gobierno por la paz. Según datos recolectados por el CNC (07/10/2015) tras estos eventos, el 57% de los colombianos cree que el país va por buen camino, y el 59% tiene una imagen favorable del presidente Santos (las cifras en julio eran 32% y 41%; respectivamente). Además, el 65% se siente optimista frente a los diálogos de paz, el 73% dice aprobar la decisión del presidente de abrir dichos diálogos con la guerrilla, y el 79% sostiene que personalmente aprobaría los acuerdos de paz si de él/ella dependiera. Este creciente respaldo de la opinión al proceso reduce el espacio y la eficacia electoral del Centro Democrático, principal opositor del gobierno – y de las negociaciones. Aún más preocupante para el uribismo es que el optimismo de parte importante de la opinión respecto al fin del conflicto armado hace del eje de su estrategia electoral – el discurso beligerante, anti-subversivo – un medio obsoleto como mecanismo de movilización de los votantes hacia sus propuestas y candidatos. En resumen, la paz hoy es costosa para el Centro Democrático, electoralmente hablando.

Como si esto no bastara, el Centro Democrático en su condición de partido nuevo, opositor y minoritario, se ha visto prácticamente privado de “mermelada” para vigorizar sus campañas – “mermelada” es el colombianismo con que popularmente se denomina la práctica de movilizar el voto clientelar. Si el uribismo a punta de carisma es capaz de replicar los resultados alcanzados en las elecciones parlamentarias de 2014, (fue el segundo partido más votado para el senado, logrando casi un 20% de representación) su relevancia y continuidad estarán sólidamente resguardadas. Las encuestas, sin embargo, no vaticinan esto. De las 20 principales ciudades del país, el Centro Democrático lidera ampliamente las intenciones de voto solo en dos: Medellín y Manizales. La primera representa la base electoral de Uribe Vélez, y la segunda es la capital departamental de donde es oriundo, y ha hecho gran parte de su carrera política, el excandidato presidencial, Oscar Iván Zuluaga, actual director del partido.

Si los horizontes para la izquierda y el uribismo son oscuros, para quien luce prometedor el panorama es para Cambio Radical – partido del actual vice-presidente, Germán Vargas Lleras. Esta colectividad, de hecho, se perfila como la vencedora de los comicios. De las 10 ciudades más importantes hoy Cambio Radical gobierna en una, pero según sondeos del CNC, con candidatos propios y por medio de alianzas locales es probable que gane en al menos tres (Bogotá, Barranquilla, Cúcuta), y dispute reñidamente otras cinco (Cali, Ibagué, Soledad, Armenia y Tunja). De ratificarse estas tendencias en las preferencias ciudadanas el próximo 25 de octubre, Cambio Radical dejará de verse como el socio minoritario del actual gobierno de coalición que lidera La Unión Social Nacional de Santos, y se convertirá en el partido favorito para gobernar el próximo cuatrienio en derecho propio. Vargas Lleras, quien vox populi, es firme candidato a la presidencia en 2018, fue denunciado recientemente ante el Concejo Nacional Electoral desde la coalición misma por hacer proselitismo.

En resumen, las elecciones locales recalibrarán las fuerzas políticas colombianas. El debilitamiento de la izquierda, aunado a la adversa coyuntura que los avances en el proceso de paz encarnan para el uribismo, apuntan a que en estos comicios los extremos del espectro político obtendrán votaciones modestas. El centro, por el contrario, flexible, amorfo, y poco ideológico crecerá. En este espacio, la aproximación de Cambio Radical como relevo inminente del Partido de La U agitará el banderazo que selle el inicio del nuevo ciclo.

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¿Cómo votan en regiones?

Con Stefan Bauchowitz

Es evidente que hay importantes diferencias electorales al interior de Colombia. Históricamente, el altiplano y la zona cafetera han tendido a votar más por el Partido Conservador, mientras que la costa atlántica lo ha hecho por la Partido Liberal. Desde hace años Bogotá exhibe poca fidelidad con los partidos tradicionales, decantándose por los así llamados candidatos independientes, como Mockus o Peñalosa. Sus últimos tres alcaldes han sido de izquierda, pese a tener records de gestión muy disímiles.

Tal vez los contrastes más notables son los que se presentan entre el altiplano (Boyacá y Cundinamarca), el distrito capital (Bogotá), y la zona caribe (Atlántico, Bolívar, Cesar, Córdoba, Magdalena, Sucre y La Guajira), donde se contabilizan 2,5, 5 y 6,8 millones de sufragantes potenciales, respectivamente. Estos 14 millones de votantes equivalen al 43% del censo electoral.

Las diferencias son notorias entre las poblaciones de la costa y las del altiplano – especialmente en centros urbanos de entre 70,000 y 200,000 habitantes. Tomando 9 ciudades costeras (Tierralta, Sahagún, Lorica, Maicao, Cereté, Malambo, Magangue, Ciénaga y El Cármen de Bolívar) y 8 del altiplano (Tunja, Duitama, Sogamoso, Chía, Zipaquirá, Fusagasugá, Facatativá y Chiquinquirá), con un total poblacional de 2 millones de habitantes de los cuales 540,000 votaron en las elecciones legislativas del pasado marzo, destacan los siguientes patrones:

  1. Un abstencionismo más pronunciado en el altiplano que en la costa (53% contra 47%).
  2. Un dominio electoral del santismo, entendido como la suma de los votos por el Partido de La U y por Cambio Radical, que alcanza la mayoría absoluta, 53,3% en la costa; frente al modesto desempeño del uribismo en esta región, donde el Centro Democrático apenas alcanza el 6,2% de la votación. Si el país votara en los comicios presidenciales como lo hizo la costa en las elecciones legislativas, Santos podría ser reelegido en primera vuelta.
  3. Una estrecha ventaja que tiene el Centro Democrático en el altiplano, con el 20% de los votos, sobre el santismo, que recoge el 18,3%.
  4. El voto en blanco en el altiplano es el más alto registrado en el país, 15.3%; comparado con el bajísimo nivel marcado en la costa, 1.6%.

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En síntesis, si las elecciones legislativas ofrecen una aproximación a las votaciones presidenciales de mayo, es de esperar una amplia victoria del presidente Santos en virtud de tres razones. Primero, que en la costa los potenciales sufragantes saldrán a votar más que en el altiplano, y que lo harán mayoritariamente por Santos. Segundo, que el margen que abre la costa entre Zuluaga y el presidente no se recorta de manera sustancial con la victoria del primero en Boyacá y Cundinamarca. Tercero, que el desafecto de los cundiboyacenses por el actual gobierno, al traducirse en buena parte en votos en blanco, mantiene la distancia de Santos sobre Zuluaga.

 

Santos y Zuluaga en la recta final

Por primera vez en la carrera por la presidencia aparece una encuesta en donde no hay un ganador claro. Adicionalmente dos escándalos vinculados a las candidaturas de Santos y Zuluaga amenazan con impactar la percepción de los votantes colombianos a 15 días de la elección.

Según el último sondeo divulgado por el Centro Nacional de Consultoría (CNC), las intenciones de voto ciudadanas registradas por el candidato oficialista, Juan Manuel Santos (Partido de La U), y el aspirante uribista, Oscar Iván Zuluaga (Centro Democrático), son demasiado próximas entre sí para decretar un puntero absoluto. Santos captura el 23% de la opinión, mientras que Zuluaga alcanza el 22%.

Si bien la encuesta del CNC confirma el despegue de la campaña de Zuluaga y el rezago de Enrique Peñalosa (Partido Verde), quién obtiene el 13% de las preferencias, otro sondeo publicado por Cifras y Conceptos (CyC) indica que Santos aún sigue al frente. Las mediciones de esta firma, más fiables gracias a las técnicas de recolección de datos que emplean (entrevista cara a cara, en lugar de encuesta telefónica), dan a Santos un 27% de las preferencias ciudadanas. Entre tanto, Zuluaga marca el 19% y el voto en blanco ocupa el tercer lugar con el 17%.

Estas cifras no representan novedad alguna para el oficialismo, ya que desde febrero las preferencias por Santos no han bajado más allá del 23%, ni han superado el 32%. Sin embargo, para Zuluaga los guarismos son muy positivos y requieren explicación. En línea con el mayor y mejor reconocimiento de Zuluaga que la encuesta de Gallup indicaba la semana pasada, el sondeo de CyC ratifica la creciente imagen favorable del candidato uribista, al pasar del 23% al 38% entre marzo y abril. Esta favorabilidad se estaría traduciendo en votos que no necesariamente vienen de otros candidatos, sino del descenso en el voto en blanco, el cual dentro de la serie de encuestas de CyC, bajó del 27% al 16%.

Otro elemento explicativo en el ascenso general de Zuluaga es su fortalecimiento en la plaza electoral más importante del país, Bogotá. Según la misma encuestadora, el porcentaje de capitalinos que votarían por Zuluaga, si las elecciones fueran mañana, sería el 29%. En marzo solo recogía un 16%. Es factible que los acercamientos con el ex-vicepresidente Francisco Santos — enemigo acérrimo del primer mandatario y favorito a la alcaldía de Bogotá — y que terminaron con su adhesión a la campaña de Zuluaga hace pocos días, hayan influido en este repunte.

La encuesta de CyC además señala un empate entre Peñalosa y Clara López (Polo Democrático y Unión Patriótica). Ambos candidatos capturan el 10% de las intenciones de voto. Entre tanto, Marta Lucía Ramírez (Partido Conservador) registra un 8%, igualando a los indecisos. De forma similar, el sondeo del CNC muestra a López con el 11%, a Ramírez con el 10%, el voto en blanco con apenas el 7% y a los indecisos con el 14%.

Escándalos con efecto político

A 15 días de la elección, esta semana las campañas presidenciales fueron sacudidas por fuertes escándalos vinculados a las candidaturas de Santos y Zuluaga.

En el oficialismo, Juan José Rendón Delgado (más conocido como J.J. Rendón), el principal asesor y estratega de la campaña del presidente Santos renunció el lunes a su cargo tras acusaciones de robarse millones de dólares de un grupo de narcotraficantes. El grupo habría estado negociando con el gobierno su entrega a la justicia. Hasta ahora parece claro que el presidente ignoró la propuesta mafiosa y dejó el caso en manos de la fiscalía. En tanto, el ex presidente Uribe aprovechó la ocasión para arremeter contra Santos, asegurando que Rendón habría girado US$ 2 millones para la campaña del actual mandatario en 2010, declaración que le valdrá una denuncia penal por parte del equipo santista.

En el terreno de Zuluaga las cosas no están mejor. Un hacker fue capturado el martes acusado de interceptar ilegalmente comunicaciones del gobierno, periodistas y miembros de las FARC, este último grupo en negociaciones de paz con el gobierno en La Habana. El hacker resultó ser un miembro de la campaña de Zuluaga.

Los vínculos del hacker con la campaña de Zuluaga quedaron al descubierto tras un fallido intento del gerente de la campaña (en compañía del hacker) por difundir una noticia según la cual las FARC obligarían a votar por Santos en el departamento del Putumayo. El hecho puso en el tapete las intenciones de jugar sucio en la contienda electoral y de hacerlo incluso a costa del proceso de paz. Las reacciones fueron inmediatas. El director del partido Liberal acusó a Zuluaga de traicionar al país en su afán presidencial. Adicionalmente, un senador exigió la renuncia de Zuluaga a la candidatura presidencial.

Por ahora el momentum mediático (negativo) está más cerca de Zuluaga que de Santos, aunque el efecto político de los escándalos en ambas candidaturas está por verse.

Colombia en statu-quo

La carrera por el control de la Casa de Nariño está transitando por una especie de letargo a poco menos de un mes de la elección. De no mediar sorpresas, Juan Manuel Santos (Partido de la U), será el primer candidato en asegurar un cupo para la inevitable segunda vuelta electoral. El presidente-candidato lidera la intención de voto con cerca de 30% de las preferencias.

La verdadera pregunta es quién lo acompañara en la segunda vuelta: Óscar Iván Zuluaga (Centro Democrático) o Enrique Peñalosa (Alianza Verde ). Si bien ambos contendores estarían casi igualados, el pronóstico de Tresquintos sugiere que la balanza estaría levemente inclinada hacia el aliado de Uribe. Mientras que Zuluaga obtendría cerca de 18%, Peñalosa obtendría cerca de 16%.

La relativa estabilidad en las preferencias de los colombianos se explica por un factor clave: la ausencia de un debate de ideas. Más allá de los mensajes y emplazamientos a través de los medios de comunicación, los candidatos a la presidencia no se han enfrentado cara a cara. Los colombianos no han podido comparar sus programas. Esto explicaría el alto porcentaje del voto en blanco, que si bien podría alcanzar un máximo histórico (16%, según el pronóstico de Tresquintos), no sería suficiente para invalidar la elección.

En este escenario de pasividad, Santos reporta los dividendos más altos. Los colombianos tienen absoluta claridad respecto al programa de gobierno del mandatario en ejercicio y por sobre todo, su propuesta en materia de seguridad democrática. La lenta marcha de las negociaciones de paz en La Habana extiende la ventaja de Santos frente a sus contendores. Para muchos votantes no parece una decisión prudente un cambio en el liderazgo mientras no se cierre el capítulo con las FARC.

Lo que queda por definir es si será sostenible rehuir el enfrentamiento cuando queden solo dos aspirantes al sillón presidencial. Cuando la segunda vuelta esté firmada, los días para un verdadero debate estarán contados.

Peñalosa asoma en la carrera presidencial

Ante una eventual segunda vuelta en las elecciones presidenciales de mayo, el ex-alcalde de Bogotá y candidato del Partido Alianza Verde, Enrique Peñalosa, superaría al candidato oficialista, Juan Manuel Santos. Según la encuesta realizada por Datexco (16 de marzo), Peñalosa conseguiría un 40% de los votos frente a un 37% del mandatario en ejercicio.

El alza en la intención de voto hacia Peñalosa se produce tras la consulta interna de dicha colectividad en los comicios legislativos del 9 de marzo. Ahí, los verdes eligieron a Peñalosa como su candidato presidencial. Adicionalmente, otra encuesta publicada por el Centro Nacional de Consultaría (18 de marzo) indicó que en una segunda vuelta, el ex-alcalde obtendría un 40% mientras que Santos un 39%. Sin embargo, el ascenso de Peñalosa en las encuestas es un tanto sorprendente, dado que el resto de los candidatos que participaron en las primarias del partido no han respaldado al candidato, al menos hasta ahora.

La tendencia de voto para Santos se mantiene entre un 24% y 31%, rangos registrados antes de las elecciones legislativas. Mientras que en el resto de los candidatos presidenciales se registró un aumento entre tres y seis puntos. La explicación al alza está en la disminución del voto blanco, factor que al mismo tiempo podría explicar el alza de 10 puntos porcentuales de Peñalosa. En primera vuelta, Oscar Iván Zuluaga ‒ de Centro Democrático ‒ alcanza un 10%. En tanto, Clara López ‒ de Polo Democrático ‒ logra un 10% probablemente influido por la inclusión de Aída Avella ‒ de Unión Patriótica ‒ en la fórmula presidencial, cuestión que fue bien recibida por los votantes de izquierda. Finalmente, Marta Lucía Ramírez ‒ del Partido Conservador ‒ llega a un 9%.

En los próximos días la opinión de los electores se verá influida por las decisiones y posiciones que se tomen en torno a la inhabilitación de Gustavo Petro, alcalde de Bogotá. La gestión errática de Petro tiene a la mayoría capitalina decepcionada. Por ejemplo, en medidas como cambiar el modelo de recolección de basuras, Petro incurrió en irregularidades, que para el procurador general ameritan su destitución. El alcalde reaccionó demandando al Estado colombiano ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIH) por persecución política. La CIH se pronunció otorgando medidas cautelares en el caso, argumentando que dada la urgencia, irreparabilidad y gravedad del caso había que estudiarlo a fondo. Sin embargo, el presidente Santos firmó este miércoles la destitución de alcalde, desestimando el fallo de la CIH. La estrategia de Santos y su vicepresidente por recapturar el electorado bogotano – 5 millones de potenciales votantes – arrancó en firme con esta decisión.

 

 

La primera victoria de Santos

El presidente Juan Manuel Santos logró una estrecha victoria en las elecciones legislativas del pasado domingo, luego que el oficialista Partido de la U consiguiera un 15,6% de los sufragios. Esto le facilitaría a Santos el control del Congreso si finalmente es reelecto en Mayo.

Fue la primera elección donde el oficialismo midió fuerzas con el Centro Democrático, la nueva plataforma política del ex presidente Álvaro Uribe, partido que consiguió 14,3% de los sufragios. Mientras que el partido de Santos obtuvo 21 curules en el Senado y 37 curules en la Cámara de Representantes, el partido de Uribe obtuvo 19 curules en el Senado y 12 curules en la Cámara de Representantes.

Tras la elección, la conformación de fuerzas al interior del Congreso muestra que los Liberales – quienes apoyan a Santos y consiguieron 13,6% de los votos ‒ tendrán 17 senadores y 39 representantes en la Cámara baja. En tanto, los Conservadores ‒ que consiguieron un 12,2% de los sufragios ‒ los seguirán de cerca con 19 senadores y 27 representantes en la Cámara baja.

Si el actual mandatario repite la coalición de gobierno de 2010, con el Partido Liberal, el Partido Conservador y Cambio Radical (este último consiguió un 7% en las legislativas), su mayoría en el Congreso será amplia. Por tanto, los acuerdos a los que pudiese llegar en el proceso de paz con la guerrilla en La Habana tendrían mayor probabilidad de llegar a buen puerto.

Otro de los puntos destacados fue la alta votación registrada en favor en la Alianza Verde, que logró cerca de 4 millones de votos. Dicho conglomerado realizó una consulta abierta para elegir a su candidato presidencial. El ex-alcalde de Bogotá, Enrique Peñalosa se erigió como la figura que representará a los verdes en la elección de mayo. Sin embargo, el panorama no se ve sencillo al interior del partido. John Sudarsky, un precandidato perdedor en la consulta, anunció que “no le cargará el megáfono” a Peñalosa, pues considera que fueron los votos de Uribe los que lo eligieron. En tanto, Camilo Romero, el otro precandidato, también dejó entrever sus dudas con el Peñalosismo.

Las elecciones registraron 14,3 millones de votos, un 43,6% del potencial electoral. Cerca de 750.000 electores votaron en blanco (5,2%) y casi 1,5 millones de sufragios (10,4% para el Senado y 12,2% para la Cámara) fueron anulados. Este último número se explica en parte por la presentación simultánea de listas cerradas y abiertas que dificultan las selecciones en el tarjetón. A esto se suma la confusión que provocaron campañas, en las que evocando el nombre de un líder político y su partido, se invitaba a votar por otro. El tarjetón para las presidenciales es más simple, y Uribe, el candidato en el ojo del huracán no corre en la carrera presidencial.

Teniendo en cuenta que los Liberales no presentarán candidato propio (irán con Santos), que el líder natural de Cambio Radical ‒ Germán Vargas Lleras ‒ es la fórmula vice-presidencial del mandatario en ejercicio, que los Conservadores están divididos entre los Santistas y los seguidores del candidato oficial del partido, y que el Uribismo estuvo lejos de arrasar en las elecciones legislativas como muchos esperaban, aumenta la probabilidad de una victoria para Santos.